domingo, 26 de marzo de 2017

Grandaddy - Last Place (2017)


Pocas bandas y/o artistas a inicios de este nuevo siglo reflejaron tan vívidamente en sus canciones la incertidumbre pre y post-milenial como Grandaddy, proveyendo el soundtrack para una época que ya empezaba a caracterizarse por la dependencia de los seres humanos a la tecnología, lo que con algún giro de tuerca (y un tono ciertamente pesimista) encontró lugar dentro de sus líricas. Formados en Modesto (California) en 1992, el grupo ha tenido un line-up estable compuesto por Jason Lytle (voz, guitarra, teclados y composición), Jim Fairchild (guitarra), Kevin García (bajo), Tim Dryden (teclados) y Aaron Burtch (batería), si bien el núcleo principal de sus grabaciones reside en el trabajo que Lytle efectúa de manera casi solitaria en el estudio. En sus primeros años de existencia editaron de forma autogestionaria varios casettes, singles y EP's (material reunido luego en compilatorios como The Broken Down Comforter Collection y Concrete Dunes) hasta que en 1997 debutan de manera oficial con Under the Western Freeway, con lo que llaman la atención de la prensa musical, logrando reseñas positivas a ambos lados del Atlántico e incluso teniendo un tema ("A.M. 180") como parte de la banda sonora de 28 Days Later (Exterminio), la película de Danny Boyle. Sería sin embargo con su siguiente álbum, el espléndido The Sophtware Slump (2000), que la música de Grandaddy da un salto cualitativo, dejando de lado el lo-fi que había signado a sus lanzamientos previos y creando una obra de fuerte caracter conceptual que le trajo comparaciones con el venerado OK Computer de Radiohead, sobre todo por girar a nivel temático en torno a tópicos diversos vinculados a la creciente alienación en la era posmoderna. Sumday (2003), proponía una continuación lógica a esas cuestiones, tanto a nivel musical como de imaginario y también con resultado sobresaliente, en tanto que Just Like the Fambly Cat (2006), sería el último disco del grupo en su primera etapa antes de anunciarse su disolución. Posterior a ello, no era raro imaginar que sus miembros se embarcarían en proyectos individuales y es así que el guitarrista Jim Fairchild lanza 4 producciones bajo el alias All Smiles y se une a Modest Mouse de manera intermitente entre el 2005 y 2009, mientras que Jason Lytle editaría varios álbumes en plan solista (a destacar Yours Truly, the Commuter del 2009 y Dept. of Disappearance del 2012) y, junto al baterista Aaron Burtch, forma parte de Admiral Radley, con quienes graba I Heart California en el 2010. 

Luego de que la banda se reuniera en el verano boreal del 2012 con la intención de hacer algunos shows en USA y Reino Unido, no era una quimera pensar en que Grandaddy pudiera reaparecer con material nuevo, más cuando Just Like the Fambly Cat dejaba un cierto sabor a cosa inconclusa y -a decir de Lytle- la camaradería grupal no había desaparecido, avocándose entonces en el último par de años a la tarea de componer material para un posible nuevo disco acreditado al conjunto. Last Place (30th Century Records, 2017) no pretende ser una puesta al día de su sonido, sino un simple recordatorio de porqué fueron en un momento dado una de las alineaciones más entrañables del indie americano. De saque con la animada "Way We Won't" (que fue el primer adelanto de la placa, lanzado en setiembre último) y ese contagioso riff de sintetizador tan de la casa (una constante), lo que sigue es una serie de temas que reiteran el carácter que el grupo había mostrado en su obra previa, tal como en "Brush with the Wild" (de cierta similitud a "Now It's On"), "Evermore", "The Boat is in the Barn" y la enérgica "Chek Injin". La consigna pareciera ser "esto es lo que eramos y es lo que somos", aunque la diferencia más saltante reside en que a nivel lírico Lytle no le da exclusividad a las fantasías distópicas sobre robots y artefactos eléctricos, sino también se siente el influjo de la separación de su esposa y posterior divorcio luego de una década de vínculo sentimental, lo cual es notorio sobre todo en la segunda mitad (que es la mejor, si me preguntan). Un título como "I Don't Wanna Live Here Anymore" resulta obvio al respecto, aun a pesar de su melodía ligerita, pero es a partir de ese punto que tenemos de vuelta al Grandaddy más introspectivo, lo que es patente en tracks como "This is the Part" (que recuerda musicalmente en algo a la excelsa "He's Simple, He's Dumb, He's the Pilot" del 2000) y "A Lost Machine" (lo mejor del disco en mi opinión, con base en un melancólico piano y con un emotivo crescendo) e incluso haciendo uso de la autoreferencia en "Jed the 4th", breve pieza en la que le dan continuidad a la historia de "Jed The Humanoid" de The Sophtware Slump. Last Place culmina en una nota suspensiva y esperanzada con la acústica "Songbird Son", que representa un remanso para el desborde emocional mostrado en los temas que lo anteceden y en la que Lytle parece poner punto final a la relación, al menos de forma textual. Tratando de darle una conclusión a estas líneas, creo que es dificil que éste set de canciones le ganen nueva hinchada a Grandaddy, más bien retoman directamente donde se habían quedado hace 10 años y está sin duda dirigido a los fans que los extrañaban, así que viéndolo desde ese punto el álbum cumple solventemente con lo esperado, aunque habría que constatar si en entregas próximas ("al menos una más", prometió Lytle en una entrevista reciente a Paste Magazine) haya más sorpresas de las que Last Place proporciona. Pero vaya que es un gusto el poder tenerlo(s) de vuelta. 

LesterStone

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martes, 14 de marzo de 2017

Xiu Xiu - FORGET (2017)

"The dream of love to come 
When you leave all life will end "



Xiu Xiu es una banda a la que se le puede catalogar de culto, esto se debe a que ha sabido evolucionar, ya que en cada disco nuevo nos regala sonidos distintos, puesto que la banda suele utilizar diferentes tipos de instrumentos musicales que en su mayoría son poco convencionales, dando como resultado que su propuesta sea experimental, muy poco común, hasta cierto punto rara, tan rara que por momentos puede resultar espeluznante. Su más reciente disco titulado “FORGET” es un disco sombrío, que transmite desasosiego, es como si fuese algún soundtrack de una película de terror, ya que este juega con las emociones, siendo misterioso y siempre transmite miedo y soledad; en la parte instrumental la banda liderada por Jamie Stewart toma como base los sintetizadores para armar el esqueleto musical del disco, que luego va acoplando otros instrumentos para darle esa atmósfera tétrica que ya se mencionó. No cabe duda que este es uno de los discos más exquisitos del año, un compañero ideal para las noches de soledad, ya que ese coktail de canciones tristes puede llevarnos a mundos grises, en donde será casi imposible regresar pues sentirás un placer doloroso.

Track Listing:



Daniel Mosquera

lunes, 27 de febrero de 2017

Julie Byrne - Not Even Happiness (2017)



Aunque llevaba ya algunos años haciendo música, es recién a partir del 2014 con la aparición de Rooms With Walls and Windows -álbum que compilaba 2 casettes que grabó de forma casi artesanal y que fueron editados en tirajes limitados- que la cantautora estadounidense Julie Byrne (Buffalo, 1990) empieza a concitar la atención de algunos medios con su folk intimista y despojado (influenciado por un espíritu inquieto y trashumante que la sacó pronto de su ciudad natal y la llevó a vivir en lugares tan distintos de USA como Seattle, Pittsburgh, Chicago, New Orleans y finalmente New York), lo cual le trajo comparaciones iniciales con notables del género como Joni Mitchell y Vashti Bunyan. Al igual que las de Bunyan, las canciones de Byrne poseen un aura calma y pastoral, con letras que -además de los tópicos personales clásicos en la música de autor- en varios casos discurren sobre el contacto con la naturaleza y están llenas de contemplativas imágenes; no sorprende el leer que la artista estudió ciencias ambientales y se dedicó algún tiempo durante el año pasado a ser guardabosques del Central Park neoyorquino, experiencia que asumo en algo le habrá servido como inspiración para las composiciones de Not Even Happiness (Ba Da Bing! Records, 2017), su largo debut propiamente dicho. 

El discreto encanto de Not Even Happiness no reside precisamente en su elemento sorpresa: después de todo, el folk indie del tipo que practica Byrne no es algo que resulte novedoso a estas alturas (su voz recuerda a la Cat Power de sus primeros discos), es más bien la delicada introspección de sus canciones y los etéreos toques con los que están revistas lo que las convierte en un dulce manjar para oídos pacientes. Lo que encontramos aquí es a Julie -por lo demás, mujer de exótica belleza- en el formato básico de singer-songwriter: guitarra acústica y un deadpan vocal que le otorga uniformidad y carácter definido al registro (lo que para algunos podría dar sensación de monotonía) y algunos sutiles aditamentos cercanos al ambient y al new age. Mencionar algún momento en particular podría resultar un tanto ocioso cuando estamos en frente de un álbum conciso (32 minutos) y consistente en su austeridad sonora y que por ello se presta bien para continuos replays, pero el cautivante fingerpicking de "Sleepwalker", "Morning Dove" y "All the Land Glimmered" me parecieron desde un inicio de lo más atrayente, así como temas de impronta más dreamy como "Natural Blue", "Sea as It Glides" y "I Live Now as a Singer", que cierra el disco y cuya brumosa capa de sintetizadores la acercan a parajes explorados recientemente por Julia Holter, dando una idea de hacia donde podrían dirigirse sus próximas pesquisas. Not Even Happiness es pues una entrega de crepuscular atractivo, ideal para escuchar al final del día y resulta apta para quienes -como yo, en estas últimas semanas- requieran un bálsamo para el citadino y rutinario ajetreo.

"I crossed the country and I carried no key
Couldn't I look up at the stars from anywhere?
And sometimes I did, I felt ancient
But still I sought peace and it never came to me"
(de "Sleepwalker")

LesterStone

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martes, 21 de febrero de 2017

Litku Klemetti - Juna Kainuuseen (2016)



Mi historia con el indie finés se resumen a Pepe Deluxé, hasta que a inicios de año navegando por Rate Your Music, encontré a a una artista llamada Litku Klemetti, al llamarme la atención la descripcipón del disco, fui a buscarla en Spotify y la encontré. Lo primero que me llamó la atención del disco Juna Kainuuseen, es que las canciones están en finés, tanto sus nombres como sus letras, pero eso no impide que lo disfrute, ya que el disco es bueno y tiene todo (o casi todo) lo que me agrada, para empezar las melodías son frescas y alegres, un disco ecléctico que recoje varias influencias: jungle pop, surf rock, power pop; todas juntas envueltas en una atmósfera Lo-Fi, y del bueno, con reminiscencias a Ariel Pink, con guitarras sucias que le dan un toque rebelde al disco. Sin dudas un gran descubrimiento, que refresca el panorama indie, que últimamente está estancado.

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Daniel Mosquera

lunes, 13 de febrero de 2017

Priest - Nothing Feels Natural (2017)

"Come on sitcom, come on streaming, come on nostalgia, nineties TV"



Actualmente políticamente EE.UU. vive una situación polarizada, esto se debe las medidas radicales de su actual presidente Donald Trump, las voces de protestas no se han hecho esperar, y una de ellas viene de la misma capital de EE.UU., me refiero a la banda de punk: Priest, compuesta por jóvenes activistas políticos, que busca a través de su música los viejos y conocidos objetivos del punk: la de rebelarse contra el sistema, atacar a los poderosos (gobiernos, militares, empresarios) y la de despertar conciencia social en los jóvenes.
 A pesar de que el 'Nothing Feels Natural', es su primer disco; Priest no es una banda nueva, ya tienen 5 años y 4 EP’s , en donde también se dedicaron a atacar al anterior inquilino de la Casa Blanca: Barack Obama, durante ese periodo la banda se hizo un nombre dentro del circuito underground de EE.UU., este tiempo le ha servido a Priest crecer como banda, y sobre todo cuajar este disco debut; que se caracteriza por sus desenfrenadas melodías, llenas de guitarras distorsionadas, bajos potentes y la voz estridente de Katie Alice Greer; es decir cumple a cabalidad los cánones musicales del punk. Estructuralmente hablando el disco tiene dos partes bien marcadas las primeras 5 canciones son duras y crudas, luego viene una canción titulada ‘Interlude’ que es una pausa, ya que las 3 últimas canciones son más rítmicas y elaboradas, más cercanas al post-punk y con ciertas influencias funk, que enriquecen la musicalidad del disco.
 En conclusión el 'Nothing Feels Natural' es un disco punk, que cumple con todos los “requisitos” de este género, y Priest es una banda que tiene todo lo necesario para convertirse en los abanderados de una generación que más que nunca necesita ser escuchada

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Daniel Mosquera

jueves, 24 de noviembre de 2016

Jeff Rosenstock – WORRY. (2016)

"These are the Amazon days. We are the binge-watching age 
And we’ll be stuck in a screen until our phones fall asleep 
Oh, I am never letting go of you."


Cuando vi el más reciente disco de Jeff Rosenstock, me sentí confundido, pues el disco se llama WORRY. (preocupación en inglés) pero en la portada vi a un tipo feliz bailando, buscando en Internet información de donde salió esa peculiar foto, averigüé que se trataba de mismo Rosentsock y que dicha foto fue tomada nada más que el día de su boda el año pasado; mi confusión aumento cuando comencé a escuchar las canciones que forman el disco, ya que en su mayoría habla de gentrificación, desigualada económica y el abuso policial en los EE.UU., en donde predominan la desesperanza y fatalidad, ya que me parece extraño que utilice una foto en donde desborda optimismo en un disco de dichas características; el disco tiene una estructura la cual ha sido comparada con el mítico Abbey Road y con el compilado Short Music for Short People de finales de los 90’s, en donde la primera parte nos presenta las canciones más “largas” y más “sólidas” mientras que luego 11 canciones en tan sólo 19 minutos; musicalmente el disco es heredero del punk, siguiendo los cánones musicales y líricos de este género, no obstante Rosenstock no se olvida el ska (sus inicio con The Arrogant Sons of Bitches) ya que en la última parte intercala ambos géneros.  WORRY. es el punto de quiebre de Rosenstock, ya que creo que es su etapa donde consolida su carrera como solista; debido que el disco muestra toda su versatilidad y capacidad como músico y compositor.

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Daniel Mosquera

lunes, 7 de noviembre de 2016

Bon Iver - 22, A Million (2016)

"I'm standing in your street now, no 
And I carry his guitar 
And I can't recall it lightly at all 
But I know I'm going in"


Era el año 2007 y un proyecto titulado Bon Iver, a cargo del músico Justin Vernon lanzó su primer disco titulado ‘For Emma Forever Ago’ uno de los discos más interesantes de la década pasada, un indie-pop-folk que conquistó rápido tanto al público como a los críticos, ocho años después, vuelve con su tercer disco titulado 22, A Million, un discos que desde que leemos los títulos de las canciones (un lenguaje encriptado formados por números, gráficos y símbolos) nos damos cuenta que no es un trabajo típico; dicha especulación se confirma cuando empiezan a sonar las canciones, puesto que Vermon comienza a experimentar con la electrónica y de a pocos se siente varias influencias como el soul, el R&B y el jazz hasta el hip hop, creando sonidos únicos y raros, producidos por los múltiples instrumentos y voces que son utilizados; sin embargo hay algo que no ha cambiado, me refiero a ese ambiente melancólico y triste, esa necesidad de escapar, esa sensación de descontento, que ha estado presente en la obra de Vernon (y que se ha convertido en su sello personal).

En realidad no se (y me interesa poco) saber que significa los símbolos, no sé si son fechas especiales o si tienen un significado oculto, lo único que puedo decir es que he disfrutado cada instante que he escuchado el disco, ya que es un trabajo innovador de 34 minutos de sonidos vanguardistas, que sumergen al oyente a un mundo irreal y fantasioso.

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Daniel Mosquera

sábado, 29 de octubre de 2016

Nick Cave & The Bad Seeds - Skeleton Tree (2016)

"Cause nothing really matters I'm standing in the doorway 
You're walking 'round my place in your red dress, hair hanging down 
With your eyes on one, we love the ones we can 
Cause nothing really matters when you're standing, standing"


La muerte es y será una de las musas de los artistas, perder a un ser querido es algo que afecta a todos, pero a un artista es algo que generalmente estimula la imaginación y ayuda a crear obras eternas, llenas de solemnidad y majestuosidad, el último trabajo de Nick Cave & The Bad Seeds, es precisamente un claro ejemplo de lo que sostenemos; ya que durante la grabación del disco falleció el hijo de Cave de tan sólo 15 años.

El Skeleton Tree es un disco es oscuro, tétrico y desgarrador desde sus primeros acordes, Cave nos sumerge a un ambiente devastador sin previo aviso, con su característica voz grave el buen Cave comparte su tristeza, haciendo catarsis de sus pesares y miedos, mientras va narrando su dolor (pues siento que en vez de cantar Cave habla). En la parte musical, es simplemente algo maravilloso, el piano suena impecable dándole el aire ceremonioso que necesita el disco, los violines por su parte juegan un papel importante ya que aporta el lado sombrío, el crédito para la ejecución de estos instrumentos recae en Warren Ellis; mientras los coros que son dignos del soundtrack una película de terror logran trasmitir ese pesar que siente Cave.

Lamentablemente aún no puedo el documental One More Time With Feeling de Andrew Dominik, que es complemento de este disco (cuando lo hagamos haremos la reseña en nuestro blog de cine Sin Butaca), pero al menos puedo decir que el disco me ha dejado más que satisfecho, un disco elegante, en donde Nick Cave se puso sus mejores galas, para entregarnos una joya que sin duda es lo mejor del año.

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Daniel Mosquera

lunes, 19 de septiembre de 2016

Angel Olsen - MY WOMAN (2016)

"Tell me that love isn't true"


Íntimo, misterioso, seductor y melancólico; son los adjetivos que se me ocurren cuando escucho ‘MY WOMAN’ el tercer disco de la artista oriunda de Misuri: Angel Olsen; en este trabajo la artista no hace más que sacar brillo de todo su talento como cantante y compositora; dando un paso importante en su crecimiento, tanto instrumental como melódica, ya que este trabajo no es más que una evolución lógica que empezó en el 2010 con su trabajo debut titulado "Strange Cacti".
El disco combina armónicamente sonidos acústicos con los eléctricos, coqueteando al mismo tiempo con el rock como la música electrónica, ya que tanto las guitarras como los sintetizadores intercalan el protagonismo de las canciones, siendo esta la característica más interesante del disco ya que Olsen yuxtapone ambos sonidos de una forma casi perfecta, ya que no se nota cambios abruptos, ni mucho menos se siente que sea forzado o pretencioso; otro punto por el cual el disco sobresale es por la voz de Olsen, puesto que la cantante hace gala de sus cualidades vocales trasmitiendo sensaciones de tranquilidad, y dulzura así como de fuerza y determinación.
Sin dudas ‘MY WOMAN’ es una joya, un disco íntimo, que juega con las emociones del oyente, y en donde la compositora demuestra todo su talento, para crear un disco fantástico.

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domingo, 4 de septiembre de 2016

Esperanza Spalding - Emily’s D+Evolution (2016)

"I want to lock it all up in my pocket 
It's my bar of chocolate 
Give it to me, now!"



Todos en la música esperan un elegido; un ser dotado que renueve los cimientos, un mesías que rompa los esquemas y le dé una nueva dirección, en el caso del Jazz ese mesías se llama Esperanza Spalding una bajista de Portland que ha sabido cautivar al público con su gran voz y su talento para escribir canciones sublimes, su más reciente disco se titula “Emily's D+Evolution” que mezcla el jazz con el art rock, resultando un disco singular que desde el primer track envuelve al oyente con riffs de guitarras, golpes fuertes de batería y sobre todo con hipnóticos bajos; cuyo sonido es muy cercano por momentos a los sonidos del funk, blues y R&B
El disco narra la historia de Emily, el cual es el segundo nombre de Esperanza, funcionando como su alter ego; Esperanza describe a Emily como “un espíritu, u otro ente, o una expresión que acabo de conocer o de la que he sido advertida. Reconozco que mi trabajo… consiste en ser sus brazos y orejas, su voz y su cuerpo” a partir de esa premisa Esperanza se convierte en la arquitecta de las vivencias de Emily, construyendo con sus melodías las penas y alegrías de Emily.
Un disco atrevido, pero al mismo tiempo fresco, en donde Esperanza sigue puliendo su talento, creando pequeñas historias narradas de una forma contundente, dándole un nuevo aire al jazz, y acercándolo a nuevos oyentes.

Track Listing:




Daniel Mosquera